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Championnats d'Europe juniors: Des Bleuets en quête d’or
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Championnats d'Europe juniors: Des Bleuets en quête d’or

C’est une équipe de France junior ambitieuse qui débute les championnats d’Europe à Grosseto ce jeudi. Emmenée par les trois leaders européens que sont Estelle Raffai, Melvin Raffin et Wilfried Happio, la délégation espère récolter une dizaine de médailles.

« L’objectif, c’est de faire mieux que les éditions précédentes. A partir de dix médailles, ça commence à être bon. Contrairement à des Mondiaux, la vraie recherche, c’est le titre. » Ces mots d’Olivier Belloc, le directeur sportif de l’équipe de France juniors, plantent le décor. A Grosseto, les Bleuets espèrent continuer sur la lancée de leurs aînés espoirs et collègues cadets, auteurs de beaux championnats dans leur catégorie. Et ils vont d’abord s’appuyer Estelle Raffai, Melvin Raffin et Wilfried Happio. « Tous les trois sont en tête des bilans européens. Les deux premiers sont même sélectionnés pour les Mondiaux seniors à Londres. Ça n’est pas courant. », continue Belloc.
Honneur à la première citée. La sprinteuse d’Athlé 91 connaît la pression des grands championnats. L’an passé, elle avait ramené le bronze sur 200 m des Mondiaux de Bydgoszcz (23’’48). Cette saison, l’élève d’Alex Ménal a franchi un nouveau palier en tutoyant les 23 secondes sur le demi-tour de piste (23’’05, +1,9 m/s). Forte du doublé 100 - 200 m lors des derniers France à Dreux, Raffai a appris cette semaine qu’elle était également sélectionnée pour les championnats du monde de Londres début août. Bref, la sprinteuse de Longjumeau connaît une saison de rêve. Son duel avec la Slovène Agata Zupin (23’’09 cette saison) s’annonce haletant sur la piste italienne.
Melvin Raffin (Savigny Senart Athlétisme) connaîtra lui aussi les ors du stade olympique de Londres au triple saut. L’élève de Laurence Bily et Teddy Tamgho avait déjà empoché le bronze l’an passé aux Mondiaux de la catégorie en Pologne. En Europe chez les juniors, Raffin n’a pas vraiment d’adversaire à sa hauteur. Il possède 40 cm d’avance au bilan sur son dauphin. Et a atteint cet hiver les 17,20 m. Le titre lui tend les bras, mais il faut encore le saisir.
Il ne sera pas seul sur la spécialité. Martin Lamou (Bordeaux Athlé) arrive de la catégorie cadet, et pourrait déjà décrocher une breloque européenne. « Il fait partie des solides prétendants au podium », commente Olivier Belloc. Le Girondin, lui aussi entraîné par le duo Bily-Tamgho, dispose en effet de la troisième performance de la catégorie cette saison (16,21 m). Quentin Mouyabi (Ea Cergy-Pontoise) sera le troisième triple sauteur bleu de la compétition.
Wilfried Happio (CA L’Hay les Roses) est le dernier côté du triangle de favoris français. Le champion de France du 400 m haies n’avait pas d’adversité dans l’Hexagone. Il va en retrouver sur la piste transalpine en la personne de l’Espagnol David José Pineda. Le Tricolore et l’Espagnol sont séparés de 13 centièmes au bilan à l’avantage de Happio (50’’60 contre 50’’73).

Une foule de « podiumables »
Outre ces favoris, on retrouve dans la sélection un contingent d’aspirants au podium non négligeable, ce qui fait dire à Olivier Belloc que « c’est clairement une belle équipe ». Il y a d’abord ceux que l’on retrouve dans le Top 3 européen de 2017. A commencer par Ilionis Guillaume. La triple sauteuse du Montpellier Athlétic Méditerranée possède la deuxième marque des engagées avec 13,66 m. Elle ne prend en revanche pas part au 100 m haies, au contraire de Solene Ndama (Bordeaux Athlé). La Girondine est une sérieuse prétendante au podium avec ses 13’’25, dans une discipline très homogène au niveau européen. Pour en terminer avec les sérieuses outsiders, on citera enfin sa camarade de club Melissa Coquillas. La lanceuse de marteau bordelaise (62,36 m) est sur le podium des bilans cette saison.
Chez les hommes, les spécialistes du 3000 m steeple arrivent en force à Grosseto. Louis Gilavert (Athlé Sud 77) apparaît comme le dauphin désigné du Norvégien Jakob Ingebrigtsen. Le Tricolore arrive avec une performance de 8’38’’84 sur la distance. Il pourrait être accompagné par Alexis Phelut (Clermont Athlétisme Auvergne), qui a une belle carte à jouer (8’49’’37). Ingebrigtsen est aussi le favori d’un 1500 m où Yani Khelaf (Entente Franconville Césame Val d’Oise) est ambitieux. Le Français est crédité du troisième temps européen avec ses 3’41’’07. Le dernier nom que cite Olivier Belloc est celui du décathlonien Ludovic Besson (EFCVO). Le vice-champion du monde cadet 2015 a déjà une belle expérience des compétitions internationales. Son total des championnats de France de Saint-Renan, 7710 points, peut lui faire espérer à lui aussi un podium européen junior.
« C’est une belle équipe, clairement, s’enthousiasme Belloc. On va maintenant se battre avec les Britanniques et les Allemands », projette le directeur sportif. Après un « très bon » stage de préparation à Boulouris, l’équipe de France a rejoint Nice puis Grosseto en bus, pour un début de compétition demain dès 9 heures.

La compétition sera à suivre en direct sur athle.fr à partir de jeudi 9h.
Tout savoir sur l'équipe de France en cliquant ici

 

RB
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