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Mateo Sossah : « Dans la cour des grands »
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Mateo Sossah : « Dans la cour des grands »

A quelques jours du début des Championnats d’Europe espoirs, qui se dérouleront à Kaunas (Lituanie) du jeudi 16 au dimanche 19 juillet, l’équipe de France commence à compter ses troupes. Parmi les plus de soixante-dix athlètes sélectionnés, Mateo Sossah n’est pas le plus connu. Mais le décathlonien du Lille Métropole Athlétisme, âgé de 21 ans, s’entraîne et étudie aux Etats-Unis, à l’université de North Carolina, depuis la saison 2007. Le 11 juin dernier, il a pris la deuxième place des Championnats NCAA à Fayetteville en franchissant pour la première fois de sa jeune carrière avec 8044 points la barre symbolique des 8000 points. Une superbe performance qui permet à cet excellent sauteur (2,08 m à la hauteur et 7,27 m à la longueur) d’envisager avec optimisme le rendez-vous européen et même les Championnats du monde de Berlin, puisqu’il a réalisé les minima A IAAF (8000 pts) pour cette dernière compétition. Interview.

Athle.com : Beaucoup de passionnés d’athlétisme vous ont découvert il y a seulement quelques semaines, lorsque vous êtes devenu vice-champion NCAA en franchissant la barre des 8000 points. Vos 8044 points vous ont-ils vous-même surpris ?
Matéo Sossah : Oui et non. Si on m’avait dit en début de saison que je réaliserais 8044 points, je ne l’aurais pas forcément cru. Mais avant les championnats NCCAA, j’avais fait 7800 points avec une contre-performance à la perche et un 110 m haies où j’aurais pu aller beaucoup plus vite. Donc je savais que ce total était envisageable.

Et du même coup, vous réalisez les minima A IAAF (8000 pts) pour les Mondiaux de Berlin…
Franchement, je ne pensais pas vraiment aux minima. Mes objectifs de la saison étaient en premier les championnats NCAA puis dans un deuxième temps les Championnats d’Europe espoirs. Ma deuxième place aux NCAA est la plus belle performance que j’aie jamais faite. 8000 points, c’est une barre symbolique. C’est un bon souvenir, il y avait une bonne ambiance. Le mec qui gagne était vraiment au-dessus du lot donc je n’ai pas de regrets. Il a réalisé le plus gros total de l’histoire sur les courses avec le 100 m en 10’’35, le 110 m haies en 13’’85, le 400 m en 46’’85 et le 1500 m en 4’20 !

Que représente aux Etats-Unis un podium aux NCAA ?
J’ai ressenti cette deuxième place comme un podium lors d’un grand championnat international. C’était plus intense qu’un championnat de France. Après la compétition, tout le monde me félicitait. Passer la barre des 8000 points, ça symbolise en plus le passage à une étape supérieure, on entre dans la cour des grands. Maintenant, je vais essayer de rééditer cette performance dès cette année. Mais je ne me fixe pas de limites.

Les Championnats d’Europe espoirs, qui débutent dans quelques jours, pourraient être une très bonne occasion de dépasser à nouveau les 8000 points…
A Kaunas, je vais partir dans le même état d’esprit que lors des championnats NCAA. J’y vais pour gagner. Le premier des bilans espoirs, un Allemand à 8500 points, ne sera pas là. Il a décidé de se concentrer sur Berlin avec ses Mondiaux à la maison. La victoire est donc jouable.

Vous n’avez que 21 ans. Dans quelles épreuves pensez-vous aujourd’hui avoir le plus de marge de progression ?
J’ai encore beaucoup de points à prendre dans toutes les disciplines techniques et, en particulier, dans les lancers et les sauts. Au disque, j’ai lancé à 42 m à Fayetteville alors que j’ai un record à 46 m. J’ai manqué 2,11 m d’un rien et j’ai mordu des sauts à 7,45 m à la longueur. J’ai aussi de la marge à la perche. Je ne concrétiserai peut-être pas dès cette année tous les progrès techniques que j’ai faits à l’entraînement mais ça finira par payer. Physiquement, je peux aussi m’améliorer.

Votre dernier décathlon aux Etats-Unis datera demain d’un mois. Comment vous sentez-vous physiquement ?
Je pars un peu dans l’inconnu par rapport à mon état de forme. J’ai participé à une petite compétition la semaine dernière (le meeting national D3 d’Halluin, où il a pris part au poids et à la perche) où j’ai évolué au niveau de ce que j’ai fait aux NCAA. Donc ça devrait aller. Je ne vais pas me poser de questions aux Europe espoirs et je verrai au fil des épreuves comment je me sens.

Vous vous entraînez pendant toute l’année à l’université de North Carolina. Comment vous organisez-vous lorsque vous êtes en France comme en ce moment ?
Je m’entraîne avec Gaëtan Blouin au CREPS de Wattignies. J’y ai retrouvé Gaël (Quérin) que je connais depuis très longtemps. Entre nous deux, ça a toujours été un petit match à distance. On s’entraîne ensemble. Vu que nous avons des points forts et des points faibles différents, nous nous tirons l’un et l’autre en fonction des disciplines. Pour l’instant, nous avons les deuxième et troisième performances d’engagement des Championnats d’Europe espoirs. Je garde en tête le podium. Mais rien n’est fait.

Propos recueillis par Florian Gaudin-Winer pour athle.com

Retrouvez la biographie de Matéo en cliquant ici

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RB
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