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Carnet noir : Michel Bernard nous a quittés
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Carnet noir : Michel Bernard nous a quittés

Figure du demi-fond français dans les années 1950 et 1960, puis président de la Fédération Française d’Athlétisme de 1985 à 1987, Michel Bernard est décédé dans la nuit de mercredi à jeudi, à l’âge de 87 ans.

Né à Sepmeries au crépuscule de l’année 1931, Michel Bernard avait commencé l’athlétisme par le cross-country, via des épreuves inter-usines à Anzin, où il travaillait comme manœuvre, avant de percer jusqu’au plus haut niveau. Onze fois champion de France, du 1500 m au 10 000 m en passant par le cross, le Nordiste fut également trois fois finaliste olympique (1500 m et 5000 m à Rome en 1960, 1500 m à Tokyo en 1964), totalisant 67 sélections sous le maillot bleu.

Après la fin de sa carrière, Michel Bernard s’était impliqué au sein de son club, l’AS Anzin, puis dans les instances fédérales. « Il a été une légende du demi-fond et de l’athlétisme français, et un des leaders de l’équipe de France grâce à son tempérament. Cet engagement s’est retrouvé par la suite, lorsqu’il a été président de ligue, puis président de la FFA. C’est notamment lui qui a créé le meeting de Liévin, qui est toujours une référence mondiale », salue André Giraud, président de la Fédération Française d’Athlétisme.

« C’était un "battant" comme aucun autre, fidèle en amitiés, infatigable et engagé sans réserve pour les causes justes, il a toujours donné sans compter. J’ai perdu un modèle et un ami », témoigne Philippe Lamblin, président de la Ligue des Hauts de France, qui organise aujourd’hui le meeting Hauts-de-France Pas-de-Calais, lui-même ancien président de la FFA.

Rival de Michel Jazy, lui aussi issu des bassins industriels du Nord, au début de sa carrière, Michel Bernard était devenu ami avec le médaillé d’argent des Jeux de Rome, et tous deux avaient eu le bonheur de partager un record du monde du 4x1500 m, un soir de juin 1961 à Versailles.

A sa famille et à ses proches, la Fédération Française d’Athlétisme adresse ses plus sincères condoléances.

 

RB
Admin Athle.fr
les réactions (4)
Denis Dugast - 15/02 (13h15)
Je n'oublierai jamais la course folle de Michel Bernard au 1500 des JO de Rome en 1960.Ce fut une course de légende.Sa rivalité avec Michel Jazy ,ses courses"généreuses" ont beaucoup inspiré les amoureux de l'athlétisme.Le sport dans ces années 60,c'était quelque chose! merci à tous ces champions,ils nous ont enchanté.
Pierre Builly - 14/02 (20h09)
On se souviendra toujours de la finale du 1500 m à Rome où il avait fait le pari fou de semer l'immense Herbert Elliot. C'est grâce aux temps de passage déments imprimés par lui à la course qu'Elliot battit son propre record du monde... et que Michel Jazy remporta la médaille d'argent, le finish intenable du Suédois Dan Waern ayant été usé jusqu'à la corde...
Gisele Fillion - 14/02 (18h56)
Un grand homme de l'Athlétisme français s'en est allé. J'ai encore le souvenir de Michel Bernard lorsque nous avons fêté les 50 ans du Cross aux Mureaux.Il nous communiquait son enthousiasme pour l'Athlétisme. J'adresse toutes mes condoléances à sa famille. FG
Evelyne Lecomte - 14/02 (15h38)
Toutes mes condoléances à sa famille et aux athlètes. Bonne course parmi les étoiles
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