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Le top 10 de la décennie : Zurich 2014, la renaissance de Mekhissi
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Le top 10 de la décennie : Zurich 2014, la renaissance de Mekhissi

La FFA vous propose, jusqu’à la fin d’année, son top 10 des grands moments de la décennie 2010-2019. Ce mardi, retour sur le titre continental remporté haut la main par le Rémois sur 1500 m, trois jours après sa disqualification en finale du 3000 m steeple.

Plus beau palmarès de l’histoire du demi-fond français avec trois médailles olympiques, deux récompenses mondiales et cinq victoires européennes, Mahiedine Mekhissi a forgé sa légende sur les barrières de steeple, en livrant face aux Kényans des batailles homériques. Grâce à des qualités athlétiques exceptionnelles, mais aussi à un mental hors normes, dont il fit montre notamment en allant chercher le bronze olympique à Rio en 2016 un peu plus d'un an après deux opérations du tendon d'Achille. Mais sur ce plan-là, c’est sans doute sur 1500 m, en finale des championnats d’Europe de Zurich le dimanche 17 août en 2014, qu’il a le plus impressionné.

Retour en arrière, trois jours plus tôt. Le Rémois, au-dessus du lot sur 3000 m steeple, enlève son maillot dans les cent derniers mètres avant de franchir la ligne d’arrivée avec une large avance sur son dauphin, Yoann Kowal. Une célébration visant à imiter les footballeurs, qui vaut habituellement un carton jaune à ces derniers et, comme l’apprendra quelques dizaines minutes de plus tard Mahiedine Mekhissi en pleine interview, une disqualification aux athlètes. De retour à l’hôtel de l’équipe de France, il est au fond du trou. L’encadrement tricolore tente de le remobiliser. Il peine à trouver le sommeil et pleure le lendemain devant la télévision, en assistant au podium du steeple.

« On m’a mis un genou à terre en me retirant le titre mais je n’étais pas k.o. », racontera plus tard MMB. Il décide finalement de s’aligner sur 1500 m. Epuisé nerveusement lors des séries, programmées dès le lendemain matin, il réussit à se hisser jusqu’en finale. Pour y réaliser une démonstration de force avec une victoire en 3’45’’60, après une attaque à l’instinct et à la cloche dont le chronomètre et ses adversaires (Henrik Ingebrigtsen deuxième en 3’46’’10 et Chris O’Hare troisième en 3’46’’18) mettront un moment à se remettre : 37’’6 entre le 1100 m et le 1400 m, avec la ligne droite opposée avalée en moins de douze secondes. Dans les cent derniers mètres, il se retourne deux fois puis lève les bras au ciel à quatre-vingt mètres de l’arrivée, haranguant le public. Cette fois, en gardant son maillot. « Je suis allé puiser des forces que je ne soupçonnais même pas, confiera-t-il aux micros qui se tendent. Aujourd’hui, j’avais une rage et une détermination que je n’avais jamais ressenties avant. J’avais l’impression d’être invincible. »

Mahiedine Mekhissi, qui s’était « toujours considéré comme un coureur au sens large » et n’a jamais « voulu être uniquement catalogué comme un steepleur », aura su définitivement le prouver trois jours après la plus grosse désillusion de sa carrière.

La rédaction

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10e : Barcelone 2010, l’euphorie Soumaré

Mahiedine Mekhissi benabbad
Age / Sél.34 ans / 30 A
ClubAdidas runners paris
SpécialitéCross - 1 500 m - 3 000 m steeple
RB
Admin Athle.fr
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