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Liv Westphal : « J’ai vraiment franchi un palier »
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Liv Westphal : « J’ai vraiment franchi un palier »

Une semaine après avoir battu le record de France du 10 km en 31’15 à Houilles (contre 31’20 à Clémence Calvin en 2018), Liv Westpahl a confirmé qu’elle avait franchi un cap lors de la Prom’ Classic de Nice. En 32’09, elle a signé un deuxième chrono de haut niveau et s’est offert la victoire chez les femmes. Elle revient pour Athle.fr sur une semaine riche en émotions, et sur les perspectives qui lui sont désormais ouvertes.

Liv, vous avez à nouveau réalisé un beau chrono ce dimanche à Nice, une semaine après votre record de France. Comment vous sentez-vous ?

J’ai les jambes un peu lourdes, comme pendant la course de Nice ! C’est la première fois que je cours deux 10 km en aussi peu de temps, c’est un apprentissage. Je savais que je n’aurais pas la même fraîcheur qu’à Houilles, mais j’ai voulu faire la meilleure course possible en cherchant la victoire. J’ai réussi à faire le trou sur Mekdes Woldu à partir du 8e kilomètre, en courant comme en cross, c’était bien.

Une semaine plus tôt, à l’arrivée de la corrida de Houilles, vous sembliez incrédule en voyant votre chrono, ces 31’15, et votre record de France…

Quand j’ai franchi la ligne, je n’en revenais pas, vraiment. En voyant le chrono, ce fut une grosse émotion. Il y a comme ça, de temps en temps, une course où toutes les conditions sont réunies, le parcours, la météo, les jambes… Sur piste, l’été dernier, je n’ai pas pu m’exprimer car je n’ai jamais eu de bonnes conditions, météorologiques en particulier.

Vous n’imaginiez pas un tel chrono ?

Je suis partie sans avoir aucune idée du temps. En fait, j’ai été malade avant les championnats d’Europe de cross (ndlr : le 8 décembre), une otite, et ce fut très dur. Je n’ai jamais autant souffert sur un cross, je suis vraiment allée chercher la place (ndlr : elle a terminé 5e) avec mes tripes. Du coup, j’ai mis beaucoup de temps à récupérer, et j’ai couru à Houilles sans avoir fait trop de séances, uniquement sur le jus. Mon coach m’avait dit de ne pas me préoccuper du chrono. Mais je suis passée en 15’30 au 5 km, et je me sentais bien, alors autant continuer à pousser… J’ai pris la course un peu comme un cross, et ce fut vraiment sympa. Parfois, sur la route, on perd un peu l’essence de la compétition, on ne fait que regarder le chrono. Là, je ne me suis rien fixé, et voilà.

Vous portiez, comme beaucoup de coureurs à Houilles, le modèle de chaussures utilisées entre autres par Eliud Kipchoge, censées améliorer les performances par leur renvoi, et on a assisté à beaucoup de records personnels sur cette course. Que pensez-vous de ce débat ?

Je n’y connais pas grand-chose, et je ne suis pas scientifique, mais ça me semble difficile de quantifier l’apport de ces chaussures, car cela va dépendre de la morphologie, de la foulée de chacun, du parcours… Ce qui m’étonne un peu, c’est que des coureurs élite courent avec ces chaussures depuis plusieurs années maintenant, et qu’on en parle beaucoup aujourd’hui, depuis quelques semaines. Ce qui est sûr, c’est qu’elles sont d’une qualité exceptionnelle, et que c’est un plus. Je pense surtout qu’elles aident pour la récupération, qu’on a moins de courbatures et moins de douleurs au niveau du dos après avoir couru. Mais dire qu’elles améliorent la perf de plus de 30 secondes, non, cela ne me paraît un peu exagéré. D’autant que, comme je le dis, ça va dépendre de votre foulée.

Que vous ouvre comme perspectives ce chrono de 31’15 sur 10 km ? Cela change vos plans en vue d’une qualification pour les Jeux olympiques ?

J’essaie surtout de ne pas me monter la tête, de me dire que rien n’est gagné d’avance. Il ne faut pas que je devienne trop gourmande. Mais c’est sûr que la première chose à laquelle j’ai pensée, ce sont les minima olympiques, de 31’25 sur 10 000 m pour l’IAAF (ndlr : 31’10 pour la FFA). C’est beaucoup plus réaliste aujourd’hui. Il y a quelques mois, je ne m’en sentais pas capable. Mais je crois que pour ma première année comme athlète professionnelle, j’ai franchi un palier psychologique et physiologique.

Vous viserez donc la qualification aux Jeux sur 10 000 m ?

Oui, le problème étant que les courses sur 10 000 m sont très rares. Il faudra sauter sur l’occasion, avoir une bonne course le jour J.

Quel sera votre programme, ces prochaines semaines ?

Je vais déjà courir les Départementaux de cross ce week-end (ndlr : avec son club de l’AS Saint-Junien) ! Je couperai ensuite quelques jours, puis je courrai un 5 km à Monaco, puis, après les France de cross, je partirai en stage avant la saison sur piste.

Et sur 5000 m, justement ?

Je sais que j’ai beaucoup gagné en aérobie, mais il faudrait maintenant que je travaille un peu ma vitesse… Je pense que ce sera plus abordable sur 10 000 m. J’ai rendez-vous avec le 5000 m, car mon record date d’espoir [15’28’’71 en 2015], cela fait longtemps que je ne l’ai pas battu. Mais je l’ai vu à Houilles, il ne faut pas courir après une perf, sinon on n’y arrive pas…

Propos recueillis par Cyril Pocréaux pour athle.fr

Liv Westphal
Age / Sél.26 ans / 10 A
ClubAs saint-junien*
SpécialitéCross - 1 500 m - 3 000 m - 5 000 m - 10 000 m
RB
Admin Athle.fr
les réactions (1)
Philippe Paillat - 08/01 (07h39)
Sans déshonorer votre performance qui est évidemment exceptionnelle l'avantage de la vapory next est plus de 4%, statistiques à l'appui . Je vous laisse faire le calcul ...mais bon la piste saura PEUT ETRE donner la vérité des chronos comme c'était jusqu'à présent son intérêt. A moins que Nike vienne aussi brouiller les cartes sur la piste...
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