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Défi Mile : L’histoire d’une distance mythique
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Défi Mile : L’histoire d’une distance mythique

La FFA organise du 13 au 21 mars le Défi Mile, lors duquel l’ensemble des licenciés de France pourront se mesurer aux 1609 m. Présentation des grands noms qui ont marqué de leur empreinte cette épreuve depuis le début du XXe siècle.

Et une barrière tomba

« Le visage blême, la mâchoire crispée, il entend 3’43 au passage des 1500 mètres. Il lui reste 17 secondes pour surmonter sa fatigue, pour vaincre l'insurmontable et réussir moins de 4 minutes. Face au vent, luttant contre l'immense faiblesse qui l'envahit, Bannister, les yeux clos, s'approche de la ligne d'arrivée qu'il franchit dans un état d'épuisement total. Il tombe en syncope. Il est allé jusqu'au bout de lui-même (...) Le temps est de 3'59''4. »
Voici comment Robert Parienté décrit, dans La Fabuleuse histoire de l'Athlétisme, ce jour historique du 6 mai 1954 lors duquel le Britannique Roger Bannister, étudiant en médecine à la foulée longue et puissante, devient le premier athlète à descendre sous la barrière mythique des quatre minutes au mile sur la piste du vieux stade d'Iffley-Road à Oxford. Un cap sur lequel s'étaient cassé les dents de nombreux athlètes depuis le début de l'après-guerre. La brèche est ouverte et plusieurs centaines de coureurs s'y engouffreront, à commencer par l'Australien John Landy, qui, six semaines plus tard, abaisse le record du monde à 3'58''. Chaque année, une flopée de nouveaux demi-fondeurs basculent sous les quatre minutes, en particulier aux Etats-Unis où l’épreuve est très pratiquée en salle au niveau universitaire. Mais c'est bien le nom de Bannister qui figure aujourd'hui dans les livres d'histoire.

Des recordmen du monde légendaires

Depuis le premier record du monde homologué par l’IAAF, celui de l’Américain John Paul Jones en 4’14’’4, les 1609 mètres, même sans être une distance olympique, ont attiré tous les plus grands coureurs. La preuve, les marques de référence actuelles sont détenues par les détenteurs du record du monde du 1500 m, le Marocain Hicham El Guerrouj (3’43’’13 le 7 juillet 1999 à Rome) et l’Ethiopienne Sifan Hassan (4’12’’33 le 12 juillet 2019 à Monaco). Avant eux, des athlètes comme le Finlandais Paavo Nurmi (4'10’’4 en 1923), les insatiables suédois Gunder Hägg (4’01’’4 en 1945) et Arne Andersson (4’01’’6 en 1944), le Néo-Zélandais Peter Snell (3’54’’1 en 1964), les Britanniques Sebastian Coe (3’47’’33 en 1981) et Steve Cram (3’46’’32 en 1985), ou encore l’Algérien Noureddine Morceli (3’44’’39) ont inscrit leur nom au sommet des tablettes.
Chez les femmes, le premier record du monde officiel remonte au 3 juin 1967, et fut l’œuvre de la Britannique Anne Rosemary Smith à Londres en 4’37’’0. Les deux recordwomen du monde les plus célèbres sont l’actuelle, Sifan Hassan, et la Russe Svetlana Masterkova, chronométrée en 4’12’’56 en 1996 à Zurich, quelques jours après avoir réalisé le doublé 800 m-1500 m lors des Jeux olympiques d’Atlanta.

Des Français au sommet

Deux des plus grands coureurs de l’histoire de l’athlétisme français ont détenu le record du monde du mile : Jules Ladoumègue et Michel Jazy. Le premier améliore en 4’09’’2 la meilleure marque mondiale de tous les temps, le 4 octobre 1931 sur la piste du stade Jean-Bouin à Paris. Il efface des tablettes Paavo Nurmi. Un film documentaire, Le mile de Jules Ladoumègue, a immortalisé l’exploit de celui qui sera radié à vie en 1932 par la fédération internationale pour violation des règles de l’amateurisme, avant d’être réhabilité douze ans plus tard. Auteur de neuf records du monde au cours de sa carrière, Michel Jazy, dans une forme étincelante en 1965, s’empare de la meilleure marque planétaire en 3’53’’6, le 8 juin à Rennes. Une performance qui marquera les esprits, en particulier outre-Manche. Les records de France en plein air sont actuellement détenus par Eric Dubus en 3’50’’33 (le 16 août 1995 à Zurich) et Frédérique Quentin en 4’27’’43 (le 14 août 1996 à Zurich).

Accéder à la plateforme du Défi Mile en cliquant ici

 

RB
Admin Athle.fr
les réactions (1)
Maurice Maitre - 11/03 (14h45)
Superbe photo de Michel JAZY ,en plein effort et au bout un record mondial . Ne pas oublier que c'était sur une piste en cendrée .
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