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Mahiedine Mekhissi : « Ma première grosse performance »
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Mahiedine Mekhissi : « Ma première grosse performance »

Mahiedine Mekhissi a changé de catégorie vendredi. Avec une médaille d’argent olympique et un titre européen, il possédait déjà un superbe palmarès. Il lui manquait seulement un chrono de classe mondiale pour entrer véritablement dans le gotha mondial du 3000 m steeple. C’est chose faite après sa victoire lors du meeting Diamond League de Bruxelles. En 8’02’’52, le Rémois entraîné par Farouk Madaci a échoué à seulement un peu plus d’une seconde du record d’Europe de Bouabdellah Tahri (8’01’’18) en devançant un des meilleurs kényans du circuit, Paul Koech. Interview.

Mahiedine, vous avez battu à Bruxelles votre record personnel mais échoué tout près du record d’Europe. Quel sentiment l’emporte ?
Je suis content d’avoir gagné et battu mon record. Je suis satisfait à 100 % de ma course mais aussi un peu frustré. Je ne suis qu’à une seconde du record d’Europe. J’étais sur les bases jusqu’à 200 m de l’arrivée. Mais j’ai ensuite payé mon début de course. J’avais demandé 2’41 au kilomètre et on est passé en 2’37. C’est là que tout s’est joué. Avec un rythme un peu plus lent, je pense que le record d’Europe serait tombé. Sur la fin, je n’ai pas craqué. J’ai résisté. Il ne m’a rien manqué du tout.

On vous promettait depuis longtemps un chrono proche des 8’…
Depuis mon record du monde du 2000 m steeple en 5’10 (ndlr : 5’10’’68 le 30 juin à Reims), je savais que je l’avais dans les jambes. 8’06, ça n’était pas mon niveau. Ça dépendait de moi mais aussi des lièvres. Je tiens à les remercier ainsi que l’organisateur, Wilfried Meert, qui m’a fait confiance. C’est lui qui a fait venir Koech pour me pousser dans mes retranchements. C’est ma première grosse performance, une des meilleures de tous les temps.

Les conditions n’étaient pas idéales vendredi…
Il pleuvait et il faisait froid. Plus je cours de 3000 m steeple, plus j’apprends. Vendredi, j’ai compris qu’il ne fallait pas partir trop vite dans le premier kilomètre et qu’il fallait arriver frais avec les lièvres au 2000 m.

Une semaine plus tôt, vous aviez beaucoup souffert à Zurich. Qu’est-ce-qui a fait la différence entre ces deux courses ?
A Zurich, ce n’était pas moi. Là-bas, j’ai pris une claque. Ça m’a fait du bien et motivé comme jamais. J’avais à cœur de me rattraper. Après Barcelone, j’étais vraiment fatigué. J’avais perdu l’envie. Je suis quelqu’un d’orgueilleux. Cette course en Suisse m’a blessé. Les Kényans se sont amusés avec moi. Ils étaient tous surpris de me voir terminer huitième. A l’arrivée, ils sont venus me demander ce qu’il s’était passé. Ils m’imaginaient tous gagner. Mais, avec mon 1500 m de Lille mardi, ça se voyait que j’étais en forme.

Comment allez-vous aborder vos deux dernières courses de la saison ?
Le DécaNation sera surtout l’occasion de retrouver une dernière fois le public français. Pour la Coupe Continentale à Split, il y aura les Africains. J’irai pour gagner. Le steeple est la discipline reine au Kenya. Ça fait plaisir de voir qu’ils me respectent. Il faut maintenant que je termine bien ma saison !

Propos recueillis par Florian Gaudin-Winer pour athle.com

Retrouvez la biographie de Mahiedine en cliquant ici

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RB
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